< back
A brief excursion into the Savoie, just over the modern Italian border…
The Savoie region of France was the original homeland of the Savoy dynasty, who became the first rulers of a newly united Italy in 1861. From their strongholds amidst of the highest peaks in the Alps, the Savoy began expanding a thousand years ago on both sides of the divide, into what is now France and Italy but what was then a myriad of small feudal states.

The modern unity of Italy – some 1400 years since the fall of the Roman Empire, the last time the Italian peninsula was united – was by no means a certain historical outcome. Indeed, had the Savoy monarchy renounced their plans to unify Italy through the annexation of Lombardy and later Veneto, in place of “Italy” we might now have a transalpine “Savoy-Kingdom of Sardinia”, which would include some of the most beautiful terrain in the Western Alps from Lake Geneva to the Mediterranean Sea at Nice.

Recently, contributor Enrico Santangelo ventured over the present-day border to explore two of the main towns in the splendid Maurienne valley, close to the wild Parc National de Vanoise. This is his tale:

From Bardonecchia town centre (90 Km/1h by car from Torino bypass/ motorway A32) in Italy we traveled to St. Jean de Maurienne, via Fréjus-St. Michel de Maurienne, Savoy.

On August 4, 2011, nothing seemed more suitable than having a glimpse at the region bordered by the Alps between Fréjus tunnel and Mont Cenis. My companion (= “copine”) and I followed the N543 highway straight up to St. Michel, avoiding the pretty insignificant town of Modane and the “route à péage” (toll route) of the inartistic, distracting A43 motorway….

St. Michel de Maurienne (visit time: circa 2hrs.). From hilltop, where two differently shaped medieval towers stand out (”la tour ronde” and “la tour carré”), one may enjoy a sweeping view of the Arc valley (from the name of the river crossing the town) and of St. Michel town centre. The “vieux borg” (old town) is surrounded by a group of sixteenth-century buildings, situated at a stone’s throw from the “paroisse” (parochial church), housing six wooden altars along its three late Renaissance St. Peter’s Basilica-like naves, with a dome at the transept crossing. As in the majority of alpine churches, wood - cheaper and warmer – was preferred to marble for the construction of altars. Near the church, the “Espace Alu” (aluminum museum) is also worth a visit. It exhibits the history of the aluminum mines in the region and displays a unique collection of objects and jewelry in the “alu boutique” (http://www.espacealu.fr/musee-presentation.htm).

Have a look at the “Mairie” (Town Hall) on your way back.

St. Jean de Maurienne (visit time: circa 6 hrs.). Following the N543 highway, we arrived at St. Jean de Maurienne (http://fr.wikipedia.org/wiki/Saint-Jean-de-Maurienne), where every year the “Fête du pain” (Bread fair) is celebrated on August 4. This is a sort of homemade bread competition, during which variously-shaped crunchy and crusty bread loaves (including the world-renowned Queen of French bread: “M.me La Baguette”) are blessed by the bishop of St. Jean – through the “typical” St. John the Baptist’s blessing – and then freely distributed to citizens and tourists.

Apart from the yummy bread-making attraction, the visitors’ curiosity may also be attracted by the Hôtel de Ville (a posher name usually applied to the “mairie” of bigger towns), the bishop’s palace, the church of Nôtre Dame, the Cathedral and cloisters and even by the history of… St. John’s blessing of the bread. The catholic-clerical three-finger blessing apparently relates to St. John’s the Baptist’s three severed fingers, smuggled into Europe by St. Thecla in the first century AD (see The Golden Legend – The Decollation of Saint John Baptist, at http://www.catholic-forum.com/saints/golden260.htm); the three relics are still on display in St. Jean’s cathedral.

The Cathedral has three naves with chapels, presbytery and a choir running along the apse wall. The adjoining fifteenth-century cloister is beautifully adorned with rose bushes; the façade however is nothing more than an eighteenth-century juxtaposed porch. The wooden choir with its fifteenth-century carved walnut stall seats and benches is quite remarkable, displaying underneath the typical medieval “misericordiae” (misericords = acts of mercy). Each member of the local clergy holding a stall in the Cathedral chapter might even have the chance to discreetly show one of his (confessed and indulged for) weaknesses/sins by having his lifting seat symbolically carved underneath. For a brief description of misericords (in Britain) see http://content.yellowgrey.com/ms/a_handbook_of_medieval_misericords.php.

The seventeenth-century Bishop’s palace is used as an exhibition hall and a museum. If you are into cutlery you might be interested in visiting the Opinel exhibition of knives and table hardware, and discovering the secrets of a family entirely devoted to what has become a national emblem. The museum part of the palace is a permanent collection of pictures, costumes and objects related to the Maurienne county (“cradle” of the house of Savoy with its long line of Humberts and Amadeuses), the Savoy duchy and the Savoy-Kingdom of Sardinia. The wall picture of the ancient Savoy state illustrates the transalpine vocation of its rulers.

The left-nave portal of the Church of Nôtre Dame, just beside the right nave of the Cathedral, is worth a mention due to its fine white marble embrasure with thin columns and beautifully sculpted capitals.

We decided to conclude our delightful St. Jean and “Fête du pain” (Bread fair) experience with a glass of fine Savoie red wine. The Mondeuse “cépage” indeed intrigues the taster’s palate with its fresh red berries and spicy flavors.

Santé et Bonheur avec du pain and du vin de Savoie!

Короткая экскурсия в Савойю, по другую сторону современной границы Италии

Савойя — историческая область Франции, родина Савойской династии, правившей Италией после создания в 1861 г. объединённого государства. Из своих укреплённых замков в альпийских долинах члены Савойской семьи тысячу лет назад начали захватывать земли по обе стороны современной границы между двумя странами, Францией и Италией, на которых в то время существовало множество мелких феодальных государств. 

Объединение Италии, произошедшее спустя 1400 лет после падения Римской империи — последнего исторического периода, когда Италия была единым государством, — могло не состояться. В самом деле, откажись Савойская династия от планов объединить Италию путём аннексии Ломбардии и затем Венето, вместо «Италии» мы  сейчас имели бы трансальпийское государство «Савойя-Королевство Сардиния», которое включало бы в себя самые красивые области Западных Альп от Женевского озера до Средиземного моря в районе Ниццы. 

Недавно наш автор Энрико Сантанджело пересёк границу и посетил два самых крупных города в великолепной долине Морьен, возле Национального парка Вануаз. Вот его рассказ. 

Из центра города Бардонеккья (90 км, час езды от железнодорожного узла Турина по дороге А32) в Италии через туннель Фрежюс–Сен-Мишель-де-Морьен мы доехали до города Сен-Жан-де-Морьен на территории французского департамента Савойя. 

4 августа 2011 г. показалось нам подходящим днём, чтобы осмотреть ограниченный Альпами кусочек земли между туннелем Фрежюс и горным массивом Мон-Сени. Мой спутник (подруга) и я проехали по дороге N543 напрямую до Сен-Мишель, минуя неказистый городок Модан и избегая платной и неживописной дороги А43. 

Сен-Мишель-де-Морьен (время на осмотр: примерно два часа). С вершины холма, на которой выделяются две разной формы средневековых башни (”la tour ronde” и“la tour carré”), можно полюбоваться панорамой долины Арк (по имени протекающей через город реки) и центром города. Старая торговая площадь окружена домами XV в., расположенными вокруг приходской церкви, с её шестью деревянными алтарями и тремя нефами, относящимися к позднему Возрождению и напоминающими нефы собора Св. Петра в Ватикане, и с куполом над средокрестием. Во внутреннем убранстве альпийских церквей часто предпочитали использовать вместо мрамора более дешёвое и тёплое дерево. Неподалёку от церкви расположен Музей алюминия (“Espace Alu”), куда стоит заглянуть. В музее показана история расположенных в регионе алюминиевых шахт и представлена уникальная коллекция бытовых предметов и украшений из алюминия (http://www.espacealu.fr/musee-presentation.htm). 

Возвращаясь из музея, загляните в мэрию. 

Сен-Жан-де-Морьен (время на посещение: около шести часов). По шоссе N543 мы доехали до города Сен-Жан-де-Морьен (http://fr.wikipedia.org/wiki/Saint-Jean-de-Maurienne), где каждый год 4 августа проводится Ярмарка хлеба (“Fête du pain”). На ярмарке представлен разнообразный хлеб домашней выпечки, включая известный во всём мире багет. Сначала епископ Сен-Жана благословляет хлеб «типичным» благословлением Иоанна Крестителя, а затем хлеб раздают жителям города и туристам. 

Помимо ярмарки хлеба, гостей города могут заинтересовать также Hôtel de Ville (более звучное название мэрии в крупных городах), епископский дворец, церковь Нотр-Дам, собор и монастырь, и даже история… благословения хлеба Иоанном Крестителем. Этот жест, когда хлеб благословляют тремя пальцами, предположительно обозначает три отрубленных пальца Иоанна Крестителя, тайно переправленных в Европу Св. Фёклой в в. нэ. (см. «Золотая легенда  Усекновение главы Иоанна Крестителя», http://www.catholic-forum.com/saints/golden260.htm); эти святые останки Иоанна Крестителя по сей день находятся в соборе Св. Иоанна. 

Собор состоит из трёх нефов с капеллами, пресвитерия и хоров, расположенных вдоль стены апсиды. 

Украшенный кустами роз внутренний дворик расположенного по соседству монастыря восходит к XV в., однако фасад является ничем иным, как пристроенным к зданию в XVIII в. крыльцом. Примечательны деревянные ореховые хоры с резными креслами и скамьями, изображающими на обратной стороне откидных сидений типичные средневековые «акты милосердия» — мизерикордия. Каждый член местного духовенства, у которого в соборе было своё кресло, мог повелеть изобразить на его откидывающемся сидении тот грех, в совершении которого он раскаялся. О кратком описании мизерикордия в Великобритании см. http://content.yellowgrey.com/ms/a_handbook_of_medieval_misericords.php. 

Восходящий к VII в. н. э. епископский дворец используется как городской выставочный зал и музей. Если вы интересуетесь столовыми приборами и столовым убранством, вам, возможно, будет любопытно посетить выставку столовых приборов фирмы Опинель и узнать подробнее о жизни семейства, которая была полностью подчинена предмету, ставшему национальным символом. Музейная часть экспозиции хранит коллекцию живописи, одежды и других предметов, связанных с графством Морьен (колыбели Савойской династии, с их длинным списком чередующихся Гумбертов и Амадеев), герцогством Савойским и Сардинским королевством. Настенная роспись с картой древнего Савойского государства показывает транстальпийские притязания его правителей. 

Портал левого нефа церкви Нотр-Дам, которая находится рядом с правым нефом собора, примечателен искусно вырезанными из белого мрамора оконными проёмами с тонкими колоннами и изящными капителями. 

Мы решили завершить наше восхитительное путешествие в Сен-Жан и на ярмарку хлеба стаканчиком превосходного савойского красного вина, которое оставляет послевкусие свежих ягод и пряностей. 

Santé et Bonheur avec du pain and du vin de Savoie! 

(Здоровья и благополучия с хлебом и вином Савойи!)

< back