< back
Return of the Troubadours in Monferrato: Bacco & Bach International Classical Music & Wine Festival, July 15-24
28/03/2016 8:15 PM
What would have happened had Monferrato ruler Boniface I simply refused leadership of the 4th Crusade and concentrated on the development of his court’s music and poetry instead? It would have been an audacious decision, and probably for the better, as Boniface and his lead troubadour Rambaud de Vaqueiràs met their untimely deaths on the battlefield in 1207.

Eight hundred years later, the spirit of Rambaud has returned to the splendid Monferrato region in the likes of an innovative classical music and wine festival called ‘Bacco & Bach’ (baccoebach.com). The efforts of two local monferrine, Valentina Fichelett and Ima Ganora, and Israeli musician Daniel Fradkin, should be celebrated, as it has been no small feat to organize a world-class event in a region that – notwithstanding its vicinity to Milan and Turin – is still largely unknown even to Milanese or Torinese. Add to the equation the most severe economic crisis in decades… and you have a heroic achievement far greater and nobler than the bloody ‘glory’ of the crusades could ever have attained.

As the festival name implies, emphasis is placed on classical music in combination with local Monferrato wines (fine Barbera, Grignolino, Moscato and a number of others, including some unique wines from very small production areas). Wine tastings are offered at each concert, and at the restaurant venues dinner can be enjoyed as well. Concert venues range from historic castles (e.g. Castello di Uviglie), lovely hill towns (e.g. Cella Monte), wineries (e.g. Cave di Moleto) and inns (e.g. Locanda dell’Arte). The festival will be launched this year on July 15th (this Friday) with a virtuoso performance of Paganini and Tchaikovsky by Alexander Markov (violin) and Yury Martynov (piano) at the church of Santa Caterina in Casale Monferrato. This is one of two special fundraising concerts of the festival, as proceeds here will go towards restoring the baroque church and choir; the other fundraising concert will be held at Tenuta La Tenaglia on the 22nd, with the goal of raising funds for the restoration of Chapel III of the Sacred Mount of Serralunga di Crea.

Concert tickets are very reasonably priced – 10€/ticket for most events – and should be reserved ahead of time on the festival website (some venues are quite small, and space is limited). In addition to the ‘Bacchus and Bach’ wine/music pairings, there will also be guided tours at a number of sites, for example of the castle of San Giorgio on the 16th and of the intriguing infernot - excavated wine cellars, some quite artistic – in Cella Monte on the 23rd. Finally, a number of other related cultural activities are planned throughout the festival period. See the website for more details; these include a exhibit by two young Italian artists, Serena Giribuola and Nicola Ballarini at Uviglie castle, and the opportunity to cruise through the serene hills and vineyards of the region in a vintage automobile (must be booked by July 15: http://www.baccoebach.com/din/EN/tiracconto.php?id_sto=20).

No doubt Rambaud – who lamented leaving behind the rich life of the court for the uncertain fortunes of the battlefield – will be pleased with the promising transformation of his Monferrato into a cultural center. Now that centuries of military travail have come to a close, the all-too-strategically-situated region can finally become a point of reference for modern chivalry – i.e. bravery and heroic deeds for the sake of peaceful, culturally-enriching endeavors – for Italy, Europe and beyond.

Возвращение трубадуров в Монферрато: Бахус и Бах, Международный фестиваль классической музыки и вина, 15-24 июля

Что бы произошло, если бы правитель Монферрато Бонифаций I отказался возглавить Четвёртый крестовый поход и вместо этого сосредоточился на поощрении музыки и поэзии при своём дворе? Это было бы смелым поступком, и, возможно, в результате всё повернулось бы к лучшему, потому что Бонифаций Монферратский и его трубадур Раймбаут де Вакейрас пали преждевременной смертью на поле боя в 1207 г. 

Восемьсот лет спустя дух Раймбаута вернулся в великолепную область Монферрато в виде оригинального фестиваля классической музыки и вина под названием «Бахус и Бах» (www.baccoebach.com). Усилия двух местных жительниц, Валентины Фикелетт и Имы Ганора, и израильского музыканта Даниэля Фрадкина достойны всяческих похвал, потому что организовать фестиваль мирового уровня в области, которая, несмотря на близость к Милану и Турину, мало известна даже миланцам и туринцам — не такое лёгкое дело. Добавьте к этому самый тяжёлый за последние десятилетия экономический кризис… и вы получите представление о масштабе героического поступка, превосходящего по размеру и благородству кровавую «славу», которая когда-либо могла сопутствовать крестовым походам.

Как следует из названия фестиваля, основной упор он делает на классическую музыку в сочетании с местными винами области Монферрато (тонкие барбера, гриньолино, мускат и некоторые другие, в том числе некоторые уникальные вина из очень маленьких терруаров). На каждом концерте устраиваются дегустации вина, а во время выступлений музыкантов в ресторанах можно пообедать. Концерты проходят в исторических замках (например, Кастелло-д’Увилье), прелестных городках, расположенных на вершинах холмов (например, Челла-Монте), в винодельнях (например, Каве ди Молето) и трактирах (например, Локанда дель Арте). Первый фестиваль откроется 15 июля этого года виртуозным исполнением Александром Марковым (скрипка) и Юрием Мартыновым (фортепьяно) произведений Паганини и Чайковского в церкви Св. Катерины в Казале-Монферрато. Это будет один из двух благотворительных концертов фестиваля, сбор от него пойдёт на реставрацию барочной церкви и хоров; второй благотворительный концерт пройдёт в Тенута-Ла-Теналья 22 июля, сбор от него пойдёт на реставрацию Третьей капеллы храма Сакро Монте ди Креа в Серралунга. 

Билеты на концерты стоят очень умеренно — 10€ за билет на большинство концертов; билеты нужно бронировать заранее на сайте фестиваля (некоторые концертные площадки очень маленькие, поэтому количество билетов ограничено). Помимо музыки и вина, предлагаются экскурсии в сопровождении гида, например, в замок Сан-Джорджо 16 июля и в вырубленные в скалах винные подвалы в Челла-Монте — 23 июля. Наконец, фестиваль будут сопровождать другие культурные события, например, выставка произведений двух молодых итальянских художников Серены Джирибуола (Serena Giribuola) и Николя Балларини (Nicola Ballarini) в замке Увилье, а также экскурсия на винтажном автомобиле по окрестностям Монферрато (записаться на экскурсию можно до 15 июля по адресу: http://www.baccoebach.com/din/EN/tiracconto.php?id_sto=20). Подробности узнавайте на сайте фестиваля.

Нет сомнений, что Раймбаут, который очень горевал, покидая богатый двор ради непредсказуемой судьбы военного похода, был бы очень доволен, что его Монферрато превратился в культурный центр. В наше время, когда длившиеся столетиями войны наконец прекратились, стратегически расположенная область Монферрато может стать колыбелью современного благородства, т. е. местом, где совершаются смелые и героические поступки ради мира и обогащения культуры — Италии, Европы, а также за их пределами.

< back