< back
Milan: a day along the Navigli (canals) with Alda Merini
28/03/2016 8:10 PM
Milan is a peculiar city. It does not seduce, it does not conquer its visitors at first sight. Many times you can be surprised by discovering an unexpected profile, but after a few steps this magic atmosphere seems to disappear. It is difficult to understand Milan because of its many “secrets”, often hidden in private courtyards, which remain unknown even to native Milanese. Its richness can be admired, for example, inside a building that apparently looks like any other. Milan history is often hidden behind a small invisible door and you have to read between the lines in order to discover it.

Here you can find a fascinating itinerary, suited both to those people who visit Milan for the first time and to those who have been living in the city all along. Our guide will be the Italian poet Alda Merini and our destination, the Navigli canals.

The Navigli. They can be considered the heart of Milan. The first miles of Naviglio Grande were constructed in 1179, while Bertola da Novate began developing the Naviglio Martesana in the 15th century, under the commission of Milan Duke Francesco Sforza. The inhabitants of Milan are very proud of this system, because the creation of 90 miles of canals took only 35 years. The works were completed in 1475, and just a short time later, Leonardo Da Vinci ideated a system of locks that would enable navigation between Lake Como and Milan.

There were many other works during the centuries, up to 1805 when Napoleon completed the Naviglio Pavese: a network of fully navigable channels was created that linked Milan with Lakes Maggiore and Como and the Mediterranean sea. Milan Cathedral owes a great deal to the Navigli: the marble used to build it was carried through the canals. In the second half of the 19th century, the canals lost their key role in transportation. The final blow came when cars began to be used. During the Fascist period, the internal section was covered with asphalt and the new roads took the name of Cerchia dei Navigli. Today the Navigli area (with its still visible canals) is a dynamic social center for the city, with many cafés, pubs and restaurants lining the canals.

Alda Merini. All throughout her life, this poet was very close to the Navigli, whose slow flow was a faithful companion for her poetical works. Alda Merini was born in the Navigli area and lived most of her life there, especially from 1986 to her death in 2009; the final period of her life was characterized by significant public recognition and an extensive artistic production.

Forget for a moment the typical Milanese Happy Hour scene or the Saturday night atmosphere along the Navigli; rather, come here in the morning, possibly a foggy one, to experience the canals as they once were. Visit one of the bookshops, where you can purchase – for 7-20 euros – one of Alda Merini’s poetic collection such as L’altra verità (Bur ed.), Superba è la notte (Einaudi), Canto Milano (Manni) or Eternamente Vivo (Frassinelli).

The Navigli are a few minutes walk from the Porta Genova subway stop. You can enjoy a very pleasant stroll from Naviglio Grande to Ripa di Porta Ticinese, visiting the characteristic narrow streets, and stopping somewhere to read a poem. You can wander, discover the antiquarian bookstores, the craft shops and the typical old houses of the canal area.

Along the itinerary you can reach via Mangone, where the poet was born, and in Ripa di Porta Ticinese, you can stop in front of the building at number 47. Beginning in 1986, Alda Merini lived at the second floor of this house, full of old books and cats. Just a few meters beyond is Chimera – a favorite café-library haunt for the poet, the perfect spot to read some of her poetry.

“Returning to Milan at night is so beautiful. I would only leave the city to go to heaven. But perhaps, even from there, I would miss my home.” (Alda Merini from Corriere della Sera, 2003)

Last but not least, you can reach via Magolfa 32 and enter the former tobacco factory recently turned into Casa Merini – Atelier della parola giovane. Dedicated to the great poet, this museum recreates her house at Ripa di Porta Ticinese, with her personal objects, her piano, desk, cigarettes and ever-present lipsticks. Here one can make a real journey through her life and verses. The ground floor of the Atelier is often used for youth poetry workshops.

Милан: день возле Навильи (каналов) с Альдой Мерини

 Милан — особенный город. Он не соблазняет и не покоряет приезжающих с первого взгляда. Поначалу вас будут удивлять неожиданные ракурсы, но вскоре это волшебство исчезает. Понять Милан трудно из-за его многочисленных «секретов», подчас скрытых во внутренних двориках, о которых не подозревают даже местные жители. Его богатства можно обнаружить в самых обычных на первый взгляд домах. История Милана часто скрывается за маленькой невидимой дверцей, и чтобы её увидеть, нужно уметь читать между строк. 

Ниже мы предлагаем вам увлекательное описание маршрута по Милану, которым могут воспользоваться и гости, впервые попавшие в город, и люди, прожившие в нём всю жизнь. Нашим гидом будет итальянская поэтесса Альда Мерини, а конечной целью нашего путешествия — каналы Навильи.

Навильи. Каналы можно назвать сердцем Милана. Первые километры Большого канала (Навильо Гранде) были прорыты в 1179 г., в XV в. Бертола да Новате по поручению миланского герцога Франческо Сфорца начал строительство канала Мартезана. Миланцы очень гордятся своими каналами, потому что строительство 145 км каналов заняло всего 35 лет. Строительные работы были закончены в 1475 г., а вскоре после этого Леонардо да Винчи усовершенствовал систему шлюзов, благодаря которой стала возможна навигация между озером Комо и Миланом. 

В последующие века система каналов совершенствовалась, в 1805 г. Наполеон закончил строительство Павийского канала (Навильо Павезе). В результате была создана сеть судоходных каналов, связывавших Милан с озёрами Комо и Маджоре и со Средиземным морем. Миланский собор многим обязан каналам: мрамор для его строительства подвозили именно по каналам. Во второй половине XIX в. каналы утратили своё транспортное значение, а с распространением автомобилей оно совсем сошло на нет. При фашистах внутреннее кольцо каналов было залито асфальтом, и новые дороги получили название Черкия деи Навильи. В наши дни район Навильи (где ещё остались каналы) — динамичный центр социальной жизни города, по берегам каналов расположены бесчисленные кафе, бары и рестораны. 

Альда Мерини. Связь с каналами определяла жизнь поэта, а их медленное течение было постоянной темой её поэзии. Альда Мерини родилась в районе Навильи и прожила в нём большую часть жизни, в том числе постоянно — с 1986 г. до своей смерти в 2009 г. В конце жизни она получила значительное общественное признание и испытала мощный творческий подъём.

Забудьте на минуточку о типичном миланском аперитиво и об атмосфере нескончаемого субботнего вечера на берегах Навильи и придите сюда утром, предпочтительно туманным, чтобы представить, какими были Навильи в прошлом. Зайдите в один из книжных магазинчиков и купите (за 7-20 евро) один из поэтических сборников Альды Мерини, например, “Laltra verità” (издательство “Bur”), “Superba è la notte” (издательство “Einaudi”), “Canto Milano” (издательство “Manni”) или "Eternamente Vivo” (издательство “Frassinelli”). 

Навильи находятся в нескольких минутах ходьбы от станции метро «Генуэзские ворота» (Порта Дженова). Вы можете прогуляться от Большого канала до Рипа ди Порта Тичинезе, попетлять по узким улочкам этого района, время от времени останавливаясь, чтобы почитать стихи. По дороге вам встретятся магазинчики антикварной книги, лавки ремесленников и типичные для этого района старые дома. 

В какой-то момент прогулки вы окажетесь на виа Мангоне, где родилась поэтесса, а на Рипа деи Порта Тичинезе остановитесь перед домом по номером 47. С 1986 г. и до своих последних дней Альда Мерини жила на третьем этаже этого дома среди старых книг и кошек. Всего в нескольких метрах от дома находится «Химера», её любимое кафе-библиотека — подходящее место для того, чтобы почитать её стихи.

 «Так замечательно возвращаться в Милан ночью. Я покину свой город только переместившись на небеса. Но, возможно, и там я буду скучать по своему дому» (из интервью Альды Мерини газете “Corriere della Sera”, 2003). 

В конце концов, возможно, вы дойдете до дома 23 по виа Магольфа — здания бывшей табачной фабрики, которое недавно превращено в Дом Мерини (Каза Мерини) и в котором также размещается Мастерская молодого слова. В музее воссоздана обстановка дома поэта на Рипа ди Порта Тичинезе и хранятся её личные вещи, её фортепьяно, письменный стол, сигареты и неизменные тюбики губной помады. Здесь можно совершить настоящее путешествие по жизни и поэзии Альды Мерини. На первом этаже дома часто устраивают семинары для молодых поэтов.
< back